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LES MARQUES AUTOMOBILES DISPARUES :TRIUMPH

  • mai 18, 2017
  • sur Alexandre

Fondée par un allemand Siegfried BETTMANN en 1885, la marque importe à l'origine des vélos pour les vendre sur le marché londonien sous le nom de BETTMANN &CO. Le nom de TRIUMPH apparaît l'année suivante et un peu plus tard c'est le lancement de la fabrication des bicyclettes à Coventry.

Il faut attendre le début du XXème siècle pour voir apparaître les premières motocyclettes TRIUMPH et les années 1920 pour les premières automobiles de la même marque (en réalité des DAWSON re-badgées).

Le développement

Malgré de belles innovations pendant les années 1920-1930 : freins hydrauliques de série, lave-glace, direction réglable, phare de recul, double circuit de freinage, etc, les ventes automobiles de TRIUMPH ne décollent pas. La crise mondiale de 1929 oblige même la firme à se séparer de sa branche moto. En 1945 la marque passe sous le contrôle de Sir John BLACK, propriétaire des automobiles STANDARD. Son objectif, concurrencer JAGUAR. Mais transmission et châssis piochés dans la banque d'organes chez STANDARD ne permettent pas à TRUMPH de rivaliser avec ce concurrent, malgré une tentative de percée sur le marché américain avec la bien nommée "MAYFLOWER".

L'ascension et la chute

Il faut attendre le début des années 1950 et le démarrage de la production de la lignée des sportives TR (TRIUMPH ROADSTER ) pour que le succès arrive enfin. Ce choix décisif de produire de petites voitures sportives économiques va faire décoller la marque. Premier coup d'éclat avec la TR1: un châssis d'avant guerre de STANDARD 10, motorisé par un moteur de tracteur FERGUSON (si,si un moteur de tracteur. Ah ces anglais !!!) La TR2 qui lui succède va conquérir le marché américain des roadsters, écrasant au passage la MG TD et surtout la JAGUAR XK. En 1956 naissance de la TR3 qui hérite l'année suivante de freins à disques à l'avant.
Triumph Roadster de 1946 Triumph Roadster de 1946
Pour 1961 le dessin de sa remplaçante la TR4 est confié au carrossier italien MICHELOTTI et cette nouvelle venue inaugure des roues arrières indépendantes. Au milieu des années 1960 la TR5 prend la relève avec une motorisation plus bourgeoise un 6 cylindres injection et plus adaptée au marché nord américain. Le dernier vrai Roadster est la TR6 dessinée par le carrossier allemand KARMANN en 1969. Par la suite les normes de sécurité passives imposées par les américains obligent TRIUMPH pour ses TR7 et TR8 à produire ses modèles avec un toit fixe.
Triumph TR3 Triumph TR3
Parallèlement durant les années 1950 à 1970 TRIUMPH produit l'HERALD . Et à partir de 1962, le petit roadster rustique (basé sur l'HERALD) la SPITFIRE fait son entrée avec un 1147cm3 de 63ch. Elle bénéficie ensuite d'un 1300 cm3 de 75ch puis d'un 1500cm3.
Triumph GT6 coupé Triumph GT6 coupé de 1974
Le cabriolet SPITFIRE et son alter ego en coupé la GT6 (née en 1966 avec un 6 cylindres de 2l) seront produits jusqu'en 1981.
Triumph Spitfire Mk4 Triumph Spitfire MK4 de 1973
Enterrée par le consortium BRITISH LEYLAND, devenu actionnaire principal en 1961, la marque disparaît en 1984 car elle entre directement en concurrence au sein du groupe avec ROVER et MG. Mais finalement, par le jeu des rachats successifs, le nom de la marque TRIUMPH appartient désormais depuis 1994 à BMW. La marque bavaroise ayant déjà ressuscité MINI avec succès, pourquoi ne pas rêver à un futur, aussi, pour la marque TRIUMPH ?
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