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Les Automobiles de Légende: R8 Gordini

  • septembre 27, 2017
  • sur Alexandre

Pour les Baby-Boomers français la « Gordoche » reste LA sportive de leur jeunesse.
Bien avant une certaine Golf GTI, la R8 Gordini, cette auto au profil de boîte à chaussures de couleur Bleu France fut l’objet de bien des lettres au Père Noël.

La Genèse de la R8

Dès la sortie de la R8 « de base » en 1962, Renault confie le développement moteur de sa future sportive au préparateur Amédée Gordini surnommé le sorcier pour ses capacités à transcender les mécaniques les plus roturières.
L’objectif est de créer une voiture sportive à petit budget, directement dérivée d’un modèle de série, afin qu’un maximum de fanatiques de pilotage puisse assouvir leur passion sans y laisser toutes leurs économies.

Renault R8 Gordini Renault R8 Gordini

En fait le petit moteur de base de 958 cm3 sans avoir des performances renversantes constitue une excellente base de travail pour Amédée Gordini car ce moteur est en pointe pour l’époque avec un vilebrequin à 5 paliers et des chemises humides et amovibles. D’emblée le sorcier porte la cylindrée à 998 cm3 et la puissance de 78ch à 94ch.

Renault R8 Gordini 1965 Renault R8 Gordini 1965

Et en octobre 1964 la R8 Gordini 1100cm3 revendiquant 170kmh est présentée à la presse dans sa livrée bleue et ses deux bandes blanches qui vont de l’extrême avant à l’extrême arrière, côté conducteur. Avec sa boîte à quatre vitesses synchronisées elle abat le kilomètre départ arrêté en 33 secondes et le 400m en 18 secondes. Mais avec un excellent freinage garanti par 4 freins à disques, équipement rare pour l’époque.

Le Top de l'époque

La présentation extérieure est aguichante mais pas l’intérieur un tantinet spartiate. Mais l’amateur de petite sportive, lui s’en satisfait car l’essentiel est présent: compteur gradué jusqu’à 200kmh, compte-tour électronique , température d’eau et jauge à essence. Particularité de cette "tout à l’arrière » , une position de conduite décalée vers la droite car les pédales ne sont pas dans l’alignement du volant. Autre détail, celui-là bien pensé,une poignée de maintien pour le passager avant. Bien que sportive c’est une auto qui reste polyvalente: elle peut transporter quatre adultes et leurs bagages, le coffre est à l’avant 240dm3 et une petite place derrière la banquette arrière rajoute 50dm3 pour les bagages.

R8 Gordini intérieur R8 Gordini intérieur

Héritière des 4CV et Dauphine, la R8 est équipée d'un moteur positionné en porte à faux arrière qui dicte la tenue de route. La R8 pèse à peine 800kg dont 510 sur l’arrière. Autant dire que la direction est légère tout comme la tenue de route.Très survireuse, la R8 doit passer tous les virages en dérive et en accélération. Sueurs froides garanties, mais excellente école de conduite.

La fin de production et le début du mythe

Après 26000 exemplaires produits, la bête prend encore plus de muscles en 1967 avec une version 1300cm3: moteur plus coupleux, boîte 5 vitesses, nouveau volant et nouvelle planche de bord.La carrière de cette auto mythique en course reste inégalée d’autant que dès 1965 à l’initiative de la revue Moteurs, une coupe R8 est créée. C’est une innovation pour l’époque (les pilotes s’affrontent sur un circuit à armes égales avec des voitures complètement identiques).

R8 Gordini blanche R8 blanche

Cette épreuve qui durera jusqu’en 1970 permet de révéler quelques jeunes talents devenus eux-aussi légendaires tels les Andruet, Jarrier, Jabouille, Serpaggi, Ragnotti, Darniche, Snobeck , etc, etc.
En juillet 1970, la R8 Gordini fait ses derniers tours de roues officiels, laissant la place à une terne R12 Gordini qui avec son "tout à l’avant" ne peut consoler les puristes de la fin de leur idole.

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